“Un paso más en el fortalecimiento académico de nuestra Universidad”

UN MAMIFERO ARGENTINO RECIENTEMENTE EXTINTO

Grafico de John Gerrard Keulemans

En nuestras Islas Malvinas se produjo el primer caso de extinción de una especie ocasionada directamente por el hombre. Nos referimos al zorro malvinero (Dusicyon australis), mamífero canido de tupido pelaje pardo amarillento con la cola terminada en blanco. Con nombres vulgares también se lo conoció como “zorro antártico” y “zorro-lobo”. Su presencia en el archipiélago se debió presuntamente a los ocasionales arribos de cazadores yamanas.
En su visita a las islas por el biólogo británico Charles Robert Darwin en 1833 vaticinó el destino ecológico de esta especie al escribir: “Antes que se amarillee el papel en que aparece la figura de este animal, habrá sin dudas que incluirlo entre las especies que han desparecido de la faz de la tierra”. Efectivamente esto ocurrió cuando los criadores de ovejas se ocuparon de perseguirlo dado que atacaba a sus rebaños. Paralelamente tramperos norteamericanos de lobos le daban caza para obtener su delicada piel. Se cree que el último animal fue muerto en 1876. Solo han quedado algunos ejemplares conservados en museos.

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