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Hallazgo de fósiles de animales marinos de cuerpo blando



(NC&T) El hallazgo expande de manera notable el conocimiento científico sobre las criaturas y ecosistemas marinos que existieron en un momento crucial de la historia evolutiva, cuando la mayoría de la vida animal del planeta se encontraba en los océanos.

El equipo, dirigido por Peter Van Roy, de la Universidad Yale, y Derek Briggs, director del Museo Yale Peabody de Historia Natural, descubrieron más de 1.500 fósiles de animales marinos de cuerpo blando en yacimientos paleontológicos encontrados en el sudeste de Marruecos durante una expedición de campo el año pasado.

El detallado análisis de los fósiles ha mostrado que muchos están completos, e incluyen esponjas, gusanos anélidos, moluscos y cangrejos herradura (en particular, una especie similar al cangrejo herradura actual, que apareció unos 30 millones de años antes de lo que se pensaba anteriormente).

El periodo Cámbrico, conocido por la "Explosión Cámbrica" de vida que se tradujo en la aparición súbita de todos los grupos principales de animales y la creación de ecosistemas complejos, fue seguido por el "Gran Evento de Biodiversificación del Ordovícico", durante el cual la cantidad de géneros de animales marinos se incremento exponencialmente a lo largo de un periodo de 25 millones de años.

Como las conchas duras se fosilizan y se conservan con mayor facilidad que los tejidos blandos, los científicos tenían, hasta ahora, una imagen incompleta y engañosa de la vida marina que existió durante el periodo Ordovícico. Estos excepcionalmente bien preservados fósiles han proporcionado mucho de lo que le faltaba a esa imagen.

El equipo espera encontrar aun mas fósiles que representen a otras especies, durante futuras expediciones ya planeadas en Marruecos.

Tomado de www.todociencia.com